Imagen mostrada arriba: Las hermosas colinas del Steiermark (Estiria).

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Tiempo de lectura estimado: 9 minutes

Solo porque Austria es un país de habla alemana, ¡no te dejes engañar pensando que las variedades de uva son las mismas en los dos países! De hecho, comparten diversas variedades de uva, pero el clima, los suelos, y la tradición han influido en las variedades populares en cada país. Tomemos un momento y exploremos la maravillosa variedad de uvas que hacen que la escena vinícola de Austria sea tan variada e interesante.

Según el Austrian Wine Marketing Board, Austria tiene actualmente cuarenta variedades de uvas aprobadas para la elaboración de Landwein (el término equivalente de la Unión Europea es Indicación Geográfica Protegida) y Qualitäts– y Prädikatsweine (el término equivalente de la Unión Europea es Denominación de Origen Protegida). Veintiséis de las cuarenta son variedades blancas y catorce son variedades tintas. Las variedades tintas representan actualmente un tercio de los viñedos plantados, y un sorprendente número de estas cuarenta son autóctonos. Los viñedos austriacos están dominados por dos variedades de uva: la blanca Grüner Veltliner y la tinta Zweigelt.

GRÜNER VELTLINER

Escucha la pronunciación de “Grüner Veltliner”
Grüner Veltliner Grape Bunch and Leaf

Sin duda, la variedad Grüner Veltliner domina en Austria. Con 14.423 hectáreas plantadas, representa el 47% de las variedades blancas plantadas y el 31% de todas las variedades plantadas. El nombre Grüner Veltliner se registró por primera vez en el siglo XVIII, y también se ha llamado Weissgipfler y Grün Muskateller, aunque no está relacionado con la familia de las variedades Muscat. Sin embargo, tiene una herencia única. El perfil de ADN ha demostrado que es un cruce natural de Savagnin, también conocida como Traminer, (lee más aquí sobre esta variedad de uva muy antigua e interesante.), y una variedad casi extinta, Sankt Georgen. La única vid superviviente de Sankt Georgen fue descubierta por accidente en mayo de 2000 en un bosque cerca del pueblo de Sankt Georgen am Leithagebirge en el estado federal de Burgenland. El enólogo Hans Moser propagó con éxito la vid y, finalmente, pudo elaborar un vino de 100% uva Sankt Georgen, aunque en cantidades muy pequeñas. A pesar de los nombres similares, Grüner Veltliner no está relacionada ni con Frühroter Veltliner ni con Roter Veltliner. Hay una mutación con bayas de color gris llamada Grauer Veltliner.

Grüner Veltliner es una variedad versátil que produce estilos de vino que van desde vinos espumosos a blancos secos y vinos de postre. A altos rendimientos pueden producir vinos ligeros, frescos, y crujientes con una nota distintiva de pimienta blanca, que los austriacos llaman “pfefferl”. Este es el estilo típico de la región de Weinviertel, donde Grüner Veltliner representa el 48% de la superficie de viñedo. En manos de los mejores productores con bajos rendimientos, Grüner Veltliner puede producir vinos extraordinarios de muy alta calidad. Estos vinos blancos secos tienen cuerpo y están concentrados con minerales, cítricos, pimienta, y especias. Estos vinos pueden envejecer durante muchos años, desarrollando la complejidad y la gracia asociadas con los vinos blancos de Borgoña, Francia. No es de extrañar que los vinos de esta calidad exijan precios elevados. ¡Pero no temas! Hay muchos vinos de Grüner Veltliner de buena calidad a un precio accesible.

Wieninger Grüner Veltliner Herrenholz
Wieninger Grüner Veltliner Herrenholz

Dados los diversos estilos en los que se puede vinificar Grüner Veltliner, no es de extrañar que los vinos de Grüner Veltliner puedan acompañar una amplia variedad de platos. La cocina austriaca es rica y variada, y los austriacos son particularmente aficionados a la caza salvaje. Probablemente el plato austriaco más famoso sea el Wiener Schnitzel, un escalope de ternera machacado fino, recubierto en harina, luego huevo batido, y finalmente pan rallado. Se fríe en manteca de cerdo, y el escalope frito crujiente se acompaña tradicionalmente con ensalada de papa vienesa. El rico sabor de este plato exige un vino blanco con cuerpo, pero fresco. Grüner Veltliner es un compañero perfecto para este plato. Wiener Schnitzel se puede preparar fácilmente en casa. ¡Inténtalo tú mismo!

Wiener Schnitzel
Wiener Schnitzel

ZWEIGELT

Escucha la pronunciación de “Zweigelt”
Zweigelt Grape & Leaf

Como mencioné en la publicación de Historia de esta serie, la variedad de uva Zweigelt fue creada por Fritz Zweigelt en 1922 en el Instituto de Investigación Klosterneuburg. El Dr. Zweigelt originalmente nombró a la variedad Rotburger, pero luego el nombre fue cambiado para honrar a su creador. Dr. Zweigelt cruzó dos variedades austriacas, Blaufränkish (lea sobre Blaufränkisch aquí) y Sankt Laurent para producir Zweigelt. Como también mencioné en la publicación de Historia, Lenz Moser fue un defensor del sistema de conducción de la vid, Hochkultur. Las plantaciones de Grüner Veltliner aumentaron con este sistema durante la década de 1950, al igual que Zweigelt, aunque la variedad no se sembró extensamente antes de esta época. Desde finales del siglo XX hasta 2015, las plantaciones de Zweigelt aumentaron significativamente. Zweigelt ha sido y sigue siendo la variedad de uva tinta más importante de Austria. En la encuesta oficial más reciente de 2017, hay 6.426 hectáreas plantadas, lo que representa el 13,8% de la superficie total de viñedos de Austria. No es sorprendente que los vecinos de Austria, la República Checa y Hungría, también tengan algunas plantaciones de Zweigelt. La provincia de Columbia Británica de Canadá también tiene una pequeña cantidad de Zweigelt plantada, pero lo más sorprendente es que Japón tiene unas 231 hectáreas plantadas, casi todas en la isla de Hokkaido.

Como en el caso de Grüner Veltliner, Zweigelt se utiliza para elaborar una variedad de diferentes estilos de vino. Con rendimientos relativamente altos y añejada en tanques de acero inoxidable, la uva puede producir vinos destinados a ser consumidos jóvenes, exuberantemente afrutados en los que predominan los frutos púrpuras. Con rendimientos más bajos, los vinos muestran una buena estructura y pueden envejecer bien, especialmente los vinos envejecidos en barrica. En este caso, los vinos muestran notas de cereza ácida o cereza de Morello. Los vinos pueden tener un color intenso en el espectro rojo-violeta, similar al Malbec de Mendoza, Argentina. De vez en cuando, se producen vinos dulces a partir de Zweigelt en la región de Burgenland.

Heinrich Zweigelt Burgenland

Dada la variedad de estilos de vino que puede producir Zweigelt, también hay una variedad de platos que los vinos pueden acompañar. La cocina austriaca incluye una serie de platos de carne hervida, y un Zweigelt de cuerpo medio puede acompañar a varios de ellos. Un vino Zweigelt con más cuerpo puede acompañar fácilmente rosbif con cebollas fritas crujientes, otro plato típico. El pato, el ganso, y el cordero también son populares y combinan bien con Zweigelt. El goulash, un guiso picante con sabor a pimentón funciona bien con un Zweigelt afrutado y no demasiado ácido. Este estilo de vino también funciona bien con diversas preparaciones de los muchos hongos silvestres que crecen en los bosques de Austria.

Goulash
Goulash

WELSCHRIESLING

Escucha la pronunciación de “Welschriesling”


¡La tercera variedad más plantada de Austria resulta no ser austriaca en absoluto! Welschriesling, probablemente de origen croata o de algún lugar de la cuenca del Danubio, es la variedad blanca más plantada en Croacia, donde se la conoce como Graševina. Como no planeo escribir sobre los vinos de Croacia en el corto plazo, cubriré la Welschriesling aquí.

En primer lugar y lo más importante, Welschriesling es genéticamente distinta de la variedad Riesling. Igualmente confuso, en Italia se la conoce como la Riesling Itálico, y en varios otros países de Europa Central y Oriental el nombre también incluye “Riesling” de una forma u otra. Algunos sugieren un origen italiano debido al nombre Riesling Italico, pero esto se ha desacreditado en gran medida ya que la variedad no se introdujo en Italia hasta el siglo XIX. Esta confusión de nombres ha provocado que la variedad sea calumniada como pretendiente de la noble Riesling. Se desconoce el origen de Welschriesling.

En Austria, la Welschriesling se planta en alguna medida en todas las principales regiones productoras de vino. Generalmente se utiliza para producir vinos de cuerpo ligero secos o semisecos con una acidez pronunciada. Este estilo es particularmente popular en la región de Estiria. Pero la variedad realmente brilla en Burgenland y Neusiedlersee, donde se utiliza para producir los grandes vinos de postre Beerenauslesen y Trockenbeerenauslesen. La piel fina de la uva la hace fácilmente susceptible a los efectos del hongo Botrytis, responsable de estos vinos dulces impresionantes y de larga vida. La vid mantiene sus hojas hasta finales de otoño, por lo que las uvas pueden madurar lentamente y alcanzar niveles muy altos de azúcar natural. Si nunca has probado uno de los Welschriesling Trockenbeerenauslesen de la bodega Kracher, búscalo. ¡Te espera un verdadero placer! La alta acidez natural de la Welschriesling también la hace útil en la producción de Sekt, el vino espumoso de Austria.

Kracher Welschriesling Trockenbeerenauslese
Kracher Welschriesling Trockenbeerenauslese

BLAUFRÄNKISCH

Escucha la pronunciación de “Blaufränkisch”
Blaufränkish (Lemberger) Grape & Leaf

La cuarta variedad más plantada de Austria es Blaufränkisch, una variedad tinta de alta calidad. Es la variedad de uva más importante de Burgenland con más superficie de viñedo que Grüner Veltliner y Zweigelt. Los vinos suelen tener una acidez marcada y están bien estructurados, y los mejores ejemplos pueden envejecer bien en barricas nuevas de roble. Los vinos suelen mostrar notas de frutos negros, aunque en zonas más frescas emergen frutos rojos. Para aquellos que disfrutan de las carnes a la parrilla, un vino maduro de uva Blaufränkisch es un digno oponente del omnipresente Cabernet Sauvignon.

Blaufränkisch también es popular en Alemania, donde se llama Lemberger. Para obtener información más detallada sobre esta variedad, visita la entrada de mi blog aquí.

Heinrich Blaufränkisch
Heinrich Blaufränkisch Burgenland

RIESLING

Escucha la pronunciación de “Riesling”
Riesling Grape & Leaf

Riesling es la quinta variedad más plantada de Austria. Gran parte del este de Austria es un poco caluroso para esta vid que prefiere un clima más fresco. Pero en las áreas más frescas de Kamptal, Kremstal, y Wachau, Riesling puede producir vinos impresionantes de la más alta calidad. Y la preferencia de Riesling por los suelos más pedregosos y la preferencia de Grüner Veltliner por los suelos de loess significa que los productores pueden maximizar el uso de sus viñedos.

Riesling, que es la variedad de uva más plantada en Alemania, se trata con más detalle en esta publicación de blog.

Loimer Riesling Seeberg
Loimer Riesling Seeberg

MÜLLER-THURGAU

Escucha la pronunciación de “Müller-Thurgau”
Müller-Thurgau Grape & Leaf

Como la sexta variedad más plantada en Austria, Müller-Thurgau sigue siendo una variedad importante. Se planta principalmente en el Weinviertel, donde produce vinos ligeros, fragantes, y fáciles de beber. La superficie de viñedos de Müller-Thurgau en Austria está disminuyendo a medida que los enólogos buscan una mejor calidad. Puedes leer más sobre esta variedad en mi serie alemana aquí.


CHARDONNAY

Chardonnay Grape & Leaf

Es posible que se sorprenda al descubrir que la Chardonnay es una variedad importante en Austria. De hecho, ni siquiera fue reconocida oficialmente hasta 1986, aunque ciertamente había sido plantada durante muchos años antes, y en algunos lugares confundida con la Weissburgunder (Pinot Blanc). Puede producir vinos muy finos en los suelos de piedra caliza del Leithaberg DAC de Burgenland. También es popular en Estiria, donde se le conoce como Morillon, aunque nadie parece saber por qué.

Kollwentz Chardonnay Tatschler
Kollwentz Chardonnay Tatschler

SAUVIGNON BLANC

También puede sorprenderte que la Sauvignon Blanc sea una variedad importante en Austria. De hecho, es la variedad de uva más plantada en el sur de Estiria, donde produce vinos impresionantes a precios impresionantes. Aunque muchos de los Sauvignon Blancs clásicos se vinifican en el estilo herbáceo, los vinos de mayor calidad se acercan estilísticamente a lo mejor del Valle de la Loira, Francia.

Sattlerhof Sauvignon Blanc Kranachberg
Sattlerhof Sauvignon Blanc Kranachberg

Un agradecimiento especial al Austrian Wine Marketing Board por los datos citados en este artículo.


PRÓXIMAMENTE

En la Parte 2 de Las variedades de uva de Austria, exploraremos algunas de las variedades más exóticas de Austria. ¿Blauer Wildbacher? ¿Rotgipfler? ¿Zierfandler? ¿Neuburger? ¿¿Uhudler?? Estas son solo algunas de las variedades inusuales que hacen que el vino austriaco sea un placer para explorar.

¿Estás listo para coordinar tu visita a Austria? ¡Yo estoy listo a ayudarte! Preguntas a gregory @ gregorysmith.wine.

¿Dónde se puede comprar vino austriaco en Perú?
austrosac@gmail.com
Celular: 999 266 146

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